エクスイディアル開発秘話

世界初の電動スケートボード開発が、美容業界の扉を開いた

まず当社は、企業の前身となった世界初の電動スケートボードを開発した会社です。この製品は「21世紀の乗り物」「環境に優しい」をテーマに電気で動く乗り物として、充電式バッテリーをエンジンに無線コントロールで動く画期的なものです。多大な時間と労力を費やし紆余曲折の連続で完成した世界初の製品です。

この製品開発の成功が、大阪府の公的機関の目に留まり、大学を始め様々な所で講演することとなり、平成8年大阪において経営革新計画に認定を頂きました。これがきっかけとなり、多くの業界外の企業様より様々な製品開発のオファーが増え、その中でも特に美容に関する開発依頼が多くなりました。これが、美容業界への進出の扉を開くことになりました。

年齢に関係なく世界中の女性の肌をキレイに、そして美しくしたい!

気がつけば美容をテーマに市場調査や女性の「美」に対する意識調査など頭とカラダは自然的にマーケティング活動を開始していました。当然のことですが、女性の全てと言ってよい「美」への意識の強さやそこに掛ける投資の大きさにびっくりしました。

そこで得た結果は、化粧品だけでは補うことができない肌の美しさがあることと、どの女性も年を取り最後には肌の綺麗な方が「美しい」と言われることに気付きました。どれだけ着飾っても、どれだけメイクが上手になっても最後はきれいな肌の美人になりたい。これは全ての女性の願いだとわかったのです。それなら「世界中の女性がきれいになれる」もの作りと血が騒いだのです。

世界初の美容器開発を決意、テーマは「ホームエステ」

キレイな肌の美人とは?肌が美しくなるには?試行錯誤が始まり、考えたのが美容器の開発です。現在、各社から様々な美顔器、美容器が販売されていますが、私が満足いくようなものを見つけることができませんでした。そこで私は独自の発想で世界初と言われるような美容器を作りたいと考えました。そしてテーマを日常生活におき「ホームエステ」に決定。開発製品は、プロのエステサロンで使用されるような美容器を自宅で簡単に使用出来るようなものとし、プロジェクトチームをつくり、平成17年本格的な開発がスタートしました。 そして次の5つを開発のコンセプトにしました。
  1. 見た目も美しく部屋のどの場所に置いてもしっくりくる。高級感があり清楚でいつまでも飽きないデザインであること
  2. デザインが機能を持ち、商品の価格が20万も30万にも見えそうな製品を10万円を切って販売したい
  3. 安全であること
  4. 何年もモデルチェンジすることのない将来性と完成度
  5. まやかしではなく効果があり、そして何より安全で副作用の無い商品

LEDと出会い、光美容器開発に定め加速

このコンセプトを叶える製品は?様々な情報を集め勉強しました。スタッフから「光のトリートメントは効果があるんじゃないですか?」この言葉が開発を一気に加速させることになりました。光が持つ波長が要因で効果が期待されているのですが、光を利用した美容器はすでに様々なものがありました。

ただ、私たちのコンセプトを満足させるものは何か?そこで出会ったのがLEDです。LEDは電球ではなく半導体であり、近年様々な方面で注目を集めています。そのすごさを知り、LEDによる光美容器に開発軸を定めました。

LEDを使えば非接触で、副作用や痛みがないため極めて安全な美容器の製作が可能だと思ったのです。

試行錯誤の連続

●悩みは様々、できる限りたくさんの声に応えたい
女性の肌のトラブルは人それぞれに違います。我々はその声に出来る限り応える為にLEDの波長を選別しプログラミングをして1台で7種類の目的別トリートメントが出来るようにしました。そして更に効果を求める為に光学設計を用いてLEDの照射効率を上げることに成功しました。(特許出願中:2006-154525)
●手軽なカンタン操作であること
女性が使用するということで操作方法にも気を使いました。一般のお客様は取り扱い説明書を読まずに使用したい方が多く、何だか分からないが触っているうちに理解して頂けるようなシンプル設計にしました。
●短時間トリートメント可能で長続きすること
毎日お使い頂くことで商品を可愛がっていただき、愛着が出て更に効果が継続されると考えました。毎日継続することはダイエットでも美容に関しましても、とても大変なことです。それには短時間でトリートメントできることが重要です。その為には1度に全顔を照射出来る大きさが必要です。 そこで大型の1フェイス設計にしました。また大型設計にすることで、顔だけではなくデコルテ、背中、ヒップなど女性が気になる部分全てに使用が可能になります。
●毎日使うプログラムを記憶させ、すぐにトリートメントが開始できること
多くのお客様は毎日同じプログラムと照射時間を使用する傾向がある為、一度プログラムと照射時間を決定し使用すれば、自動的に記憶(マイメモリー機能)するようにしました。これにより毎日のトリートメントが非常に簡単で電源ボタンとスタートボタンの2箇所のスイッチを押すだけで毎日同じプログラムでのトリートメントが可能になりました。

世界初、LED280個使用した大型1フェイス設計の家庭用光美容器の誕生

上記のような試行錯誤を2年間、失敗を重ねながら繰り返してきました。そして本当に美しくなりたいという女性が望んでいる要望をぎっしり詰め込み、ホームエステ用美容器として他に類を見ない世界初の大型1フェイス設計LED光美容器Exideal」が誕生しました。

美容界の新参者がどこまでやれるかわかりません。ただ少なくとも本当に世界中の女性を美しくしたいという純粋な気持ちから生まれた製品です。

開発に携わったスタッフには、本当に感謝しています。あるときは怒り、ある時は励まし、そして笑い、寝る間も惜しんで開発に没頭してくれたスタッフたちにこの場を借りてお礼申し上げます。

株式会社ヴォーグインターナショナル 代表取締役 山口 正志
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